Reprise post-COVID 2 : Nécessité d’une main-d’œuvre qualifiée chez les transformateurs de viande



Avec la flambée de la demande de protéines, des entreprises comme Tyson Foods offrent à leurs employés de meilleurs avantages et des horaires flexibles alors qu’elles envisagent une utilisation accrue de l’automatisation dans l’ensemble de leurs activités.


NAMI, qui représente des entreprises de toutes tailles dans l’industrie de la viande, a déclaré que la principale préoccupation de tous ses membres était la main-d’œuvre. « La pandémie a prouvé à quel point nos entreprises dépendent de leur main-d’œuvre », a déclaré Sarah Little, vice-présidente des communications chez NAMI. « Sans eux, la production s’arrête. »


L’industrie de la viande a agi de manière agressive pour retenir et attirer les travailleurs, notamment en offrant des salaires plus élevés, des primes et d’autres avantages. Certaines entreprises paient même des frais de scolarité pour les enfants dont les parents travaillent dans l’entreprise.


Peur du COVID et salaires trop bas


Les récentes augmentations financières et la pandémie en cours ont rendu plus difficile pour de nombreuses entreprises de trouver et d’attirer des personnes qui souhaitent travailler. De nombreux travailleurs potentiels craignent d’entrer sur le marché du travail par crainte de contracter ou de propager le COVID-19. Certains économistes ont déclaré que les chèques de relance, les remboursements d’impôts et les allocations de chômage dissuadaient également les gens de chercher du travail.


Little dit dans le cas de l’État du Kansas, par exemple, un chômeur reçoit environ 788 $ en allocations de chômage et fédérales chaque semaine. Un travailleur débutant dans une usine d’emballage de viande gagne 630 $.


Le Wall Street Journal a cité une étude de l’Université de Chicago qui a révélé que 42% des bénéficiaires d’allocations reçoivent plus que dans leur emploi précédent, et le montant est plus élevé lorsque l’on tient compte de l’assurance maladie temporaire offerte par le biais des factures de secours.


Quand le syndicat s’en mêle


B.J. Motley, président de la section locale 304A du Syndicat international des travailleurs unis de l’alimentation et du commerce dans le Dakota du Sud, a déclaré que les défis auxquels sont confrontés les travailleurs dans une usine de transformation de la viande signifient que les entreprises doivent rendre le travail plus attrayant pour les attirer et les garder.


« Si vous aviez une usine de conditionnement de viande qui ne payait que 17 $ et que McDonald’s ou Wendy’s payaient le même montant, où iriez-vous ? Vous irez au travail le moins stressant, le travail le plus facile. »


Fabio Sandri, PDG de Pilgrim’s Pride, a déclaré aux analystes à la fin avril que le marché du travail semblait plus tendu qu’avant la COVID-19 lorsque l’économie était considérée comme en plein chômage. « Nous avons moins de personnel qu’avant la pandémie. Nous avons continué à considérer toutes les options, bien sûr, et abordons la situation de manière agressive. »


Motley a déclaré qu’il ne pensait pas que les transformateurs de viande en faisaient assez pour attirer et retenir les travailleurs à travers les États-Unis, même avec des augmentations de salaire et d’autres améliorations. Le dirigeant syndical a déclaré que les entreprises qualifiaient leurs travailleurs d’« essentiels » et de « héros » au plus fort de la pandémie, mais maintenant que les conditions se sont améliorées, beaucoup ont « tourné le dos » à ces personnes.


La section locale 304A des TUAC est embourbée dans une discussion syndicale tendue sur un nouveau contrat visant à obtenir des salaires plus élevés et d’autres avantages pour 3 500 travailleurs d’une usine de Smithfield Foods à Sioux Falls, dans le Dakota du Sud – l’un des plus durement touchés par la pandémie l’année dernière, avec 1 300 personnes être infecté par le coronavirus. L’usine est responsable d’environ 5% de la production de porc du pays.


« Nous ne sommes pas déraisonnables. Nous faisons simplement savoir à l’entreprise que si vous voulez être compétitif et que vous voulez continuer à fonctionner, vous devez rendre plus attrayante la venue des gens là-bas, et vous devez prendre soin de vos travailleurs actuels. »


Rendre l’automatisation plus attrayante

La pénurie de travailleurs a fait de l’automatisation – qui était largement adoptée avant même l’épidémie – une option plus attrayante pour de nombreuses entreprises de viande et de volaille.


Sandri a déclaré que tandis que Pilgrim’s Pride, le deuxième producteur de volaille aux États-Unis, a dépensé plus de 40 millions de dollars en augmentations de salaire en 2020 pour garder et attirer de nouveaux employés, l’automatisation est l’un des principaux outils qui peuvent aider à atténuer les problèmes de personnel.


La société basée au Colorado, qui fait partie du géant brésilien de la viande JBS, prévoit de dépenser plus de 100 millions de dollars en automatisation au cours de la prochaine année. Jusqu’à présent, le transformateur de poulet a supprimé 2 200 postes grâce à l’automatisation et prévoit de supprimer potentiellement des milliers d’emplois supplémentaires à l’avenir.


Tyson a augmenté son utilisation de l’automatisation pour accroître l’efficacité et améliorer la sécurité de ses employés. Gonzalez a déclaré que Tyson, qui a investi plus de 500 millions de dollars dans les nouvelles technologies et l’automatisation au cours des trois dernières années, le considère comme « l’une de nos solutions à ce que nous vivons aujourd’hui. »


Même si de plus en plus d’usines utilisent l’automatisation, la technologie ne remplace souvent pas le travail humain. C’est propice à la transformation de la dinde, du poulet et du porc où la taille et la santé des animaux ont tendance à être plus uniformes, a déclaré Little, une normalisation qui n’existe pas aussi souvent avec le bétail.


Les pénuries de main-d’œuvre pesant sur les opérations, certaines entreprises de viande et de volaille ont dû réduire leur production afin de maximiser l’efficacité sans sacrifier la qualité ou la sécurité.


Les réductions surviennent alors même que des entreprises comme Perdue Farms vantent leurs salaires et avantages compétitifs par rapport à d’autres producteurs de volaille et de viande ainsi qu’à des industries en dehors de leur espace comme la fabrication, la restauration et la vente au détail.


« Au milieu des défis nationaux en matière de main-d’œuvre dans notre industrie et au-delà, nous avons apporté des ajustements à certains endroits selon les besoins, tels que la rationalisation de notre gamme de produits, pour garantir que nos installations peuvent rester opérationnelles en toute sécurité », a fait savoir Diana Souder, directrice des communications d’entreprise et de la marque relations publiques chez Perdue.


Les ajustements auraient amené Perdue dans certains cas à se concentrer sur la production des articles les plus demandés.


Hart de l’Iowa State a déclaré qu’il n’était pas certain que les mesures prises par Tyson et d’autres pour trouver des travailleurs suffisent ou si les entreprises devront devenir plus créatives dans leur approche.


« Quand vous regardez les conséquences de ce que nous avons vécu avec la crise ici, nous avons eu beaucoup de gens retirés du cycle de l’emploi et maintenant nous essayons de les faire revenir. Il est difficile de trouver une industrie qui n’a pas de difficulté à embaucher des personnes en ce moment », a déclaré Hart.


Source : L’actualité ALIMENTAIRE  (27/10/2021)


Photo : tirée de l'article de L'Actualité alimentaire