Une nouvelle loi sur le bien-être animal pourrait faire monter les prix du porc


Le porc, comme tout le reste de nos jours, est devenu plus cher en partie à cause des problèmes de chaîne d'approvisionnement et des pressions inflationnistes stimulées par la pandémie.


Et voici maintenant un autre caractère générique : la capacité et le désir de l'industrie porcine de s'adapter à une nouvelle loi sur le bien-être animal en Californie, son plus grand marché américain.


La mesure approuvée par les électeurs prenant effet le 1er janvier exige que les produits de porc vendus dans l'État respectent les normes selon lesquelles les porcs mères disposent d'au moins 24 pieds carrés d'espace chacun et sont tenus à l'écart des caisses de gestation – des stalles de 7 pieds sur 2 pieds où leurs déplacements sont sévèrement restreints.


Les producteurs de porc préviennent déjà que la nouvelle loi entraîne des coûts supplémentaires tout au long de la chaîne d'approvisionnement, ce qui laissera finalement les Californiens et autres acheteurs aux États-Unis avec des options moins nombreuses et plus chères.


La bataille du bacon qui se prépare en Californie fait croire que la chaîne d'approvisionnement du porc de l'État d'Or est au bord de la précaire à carrément calamiteuse : « La grande crise du bacon en Californie » pourrait « signifier la fin du bacon », provoquer « l'apocalypse du bacon, » ou faire « disparaître » l' incontournable du petit-déjeuner des tables des Californiens.


Ces extrêmes pourraient probablement être des foutaises – certains économistes prédisent que les consommateurs californiens pourraient finir par payer environ 8 $ de plus pour leurs achats annuels de porc – mais la loi n'est pas sans conséquence.


C'est la dernière d'une série de mesures axées sur le bien-être des animaux qui pourraient changer la façon dont le porc est élevé et vendu aux États-Unis.


"Dans l'ensemble, cela aura des impacts à long terme, quoi qu'il arrive", a déclaré Trey Malone, professeur adjoint au département d'économie agricole, alimentaire et des ressources de la Michigan State University. « C’est quelque chose auquel l’ensemble de l’industrie agricole porte une attention particulière. »


Ils "ne laisseront pas les mères cochons se retourner"

Le problème avait pris de l'ampleur auparavant, mais il s'est vraiment aggravé en 2018, lorsque les électeurs californiens ont approuvé la proposition 12 , qui interdit de confiner les poules pondeuses, les veaux de boucherie et les porcs reproducteurs de "manière cruelle", établit des critères pour des conditions de vie et des bars convenables. la vente d'œufs et de produits carnés provenant d'animaux qui n'ont pas été élevés selon de telles normes.


Certaines des exigences minimales en matière d'espace de logement pour les poules et les veaux sont entrées en vigueur le 1er janvier 2020, avec le deuxième lot de règlements – appelant notamment à des poules sans cage et des porcs sans cage – prévu pour le premier de l'année prochaine.


En ce qui concerne les porcs, la proposition californienne 12 exige qu'au moins 24 pieds carrés d'espace soient alloués à chaque porc reproducteur et appelle à l'élimination des stalles de gestation pour les porcs gravides.


Les stalles de gestation – des enclos métalliques où le porc se tient sur des planchers en béton à lattes – mesurent généralement 7 pieds sur 2 pieds. Selon le nombre de fois où ils sont élevés, un cochon femelle peut passer la majorité de sa vie dans ces petits enclos, affirment les groupes de protection des animaux .


Dans ces stalles, une cochonne gravide de 400 livres peut se nourrir, se tenir debout, s'asseoir et s'allonger, mais elle n'a pas l'espace pour marcher, se déplacer librement, socialiser ou se retourner.


"Certains producteurs de porc ne laisseront tout simplement pas les mères porcines se retourner", a déclaré Josh Balk, vice-président de la protection des animaux de ferme pour la Humane Society of the United States, qui a été à l'origine de nombreuses mesures de vote. "C'est ça. Tout revient à ce point ; et franchement, les Américains ordinaires pensent que c'est une façon barbare de les traiter.


Pourtant, la pratique est devenue une norme de l'industrie, avec plus de 75 % des truies gravides étant logées dans ces stalles individuelles, selon le département américain de l'Agriculture .


Les éleveurs et producteurs de porc affirment que les stalles leur permettent de surveiller la santé, la consommation alimentaire et le bien-être de chaque porc pendant le processus de gestation. Ils soutiennent qu'il existe également des risques accrus - tels que l'agression, la compétition pour la nourriture et la maladie - lorsque les porcs, en particulier les truies gravides, sont dans des environnements de groupe avec d'autres.


Les producteurs de porc ne sont pas prêts


Ce qui est unique en Californie (ainsi qu'au Massachusetts, où une loi similaire a été adoptée en 2016, mais les récents efforts législatifs espèrent retarder sa mise en œuvre au 1er janvier 2023 ), c'est que les réglementations Prop. 12 s'appliquent à la fois aux collectivités locales et aux producteurs d'État qui veulent vendre à l'intérieur de l'État.


Les producteurs d'œufs sont prêts à respecter l'échéance californienne du 1er janvier pour les œufs sans cage; Cependant, on ne peut pas en dire autant de l'industrie porcine dans son ensemble, selon les analystes de Rabobank, une institution financière axée sur l'agro-industrie. Christine McCracken, analyste principale spécialisée dans l'industrie des protéines animales chez Rabobank, a estimé que l'état de préparation de l'industrie porcine ne dépasse pas 5 %.


Une partie du problème : depuis que les électeurs ont approuvé la proposition 12, le département californien de l'Alimentation et de l'Agriculture a lentement progressé dans ses procédures opérationnelles standard. Il a recueilli les commentaires des parties prenantes, organisé des ateliers, étudié l'impact économique, publié des projets de réglementation et organisé davantage d'audiences publiques.


"Les règlements initiaux devaient être achevés d'ici le 1er septembre 2019, mais ce délai était trop court pour respecter toutes les étapes légalement requises", a déclaré Steve Lyle, un porte-parole du CDFA dans un communiqué envoyé par courrier électronique.


Parce que la réglementation n'a pas encore été finalisée, les entreprises de l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement du porc ont hésité à investir dans les infrastructures ou à conclure des accords à long terme, a déclaré McCracken. Et une fois qu'ils ont décidé de se conformer à la prop. 12, cela pourrait prendre un certain temps pour que les fermes et les usines – en particulier celles qui ont lutté pendant la pandémie – pour effectuer les mises à niveau, a-t-elle déclaré.


"Les coûts de construction élevés, les contraintes de main-d'œuvre et le manque de visibilité sur les règles finales ont tous joué un rôle dans la réponse tardive de l'industrie", a écrit McCracken dans un e-mail. "Beaucoup dans l'industrie spéculent que, comme le Massachusetts, il y aura un effort de dernière minute pour retarder le déploiement de la réglementation."


Les acheteurs à faible revenu seront les plus durement touchés

La réglementation californienne s'applique à la viande de porc entière — bacon, côtes levées, épaule, côtelette, jarret, etc. — vendue au détail. Il existe cependant des exceptions : certains produits, tels que les charcuteries, les saucisses, les hot-dogs, le jambon et le salami, et les garnitures de pizza sont exclus des dispositions.


En Californie, la loi pourrait entraîner une diminution du nombre d'options, entraîner une réduction des offres de niche et rendre certains produits à base de porc trop chers pour les personnes à faible revenu, limitant davantage leur accès à une bonne nutrition, a déclaré l'économiste agricole de la Michigan State University. Trey Malone.


"Ce qui se passe vraiment, c'est que nous essayons essentiellement de restreindre les choix à moindre coût", a déclaré Malone. « Ce sont les pauvres qui seront le plus susceptibles d'être touchés par ces politiques.


Quant à la façon dont cela pourrait se dérouler, Malone voit un corollaire dans la mise en œuvre par la Californie en 2015 d'une loi exigeant que les poules aient plus d'espace dans leurs enclos.


Les chercheurs de Rabobank ont ​​découvert que, dans les mois qui ont suivi la nouvelle loi, le prix des œufs a plus que doublé en Californie et a presque fait de même ailleurs aux États-Unis avant de revenir à la normale l'année suivante, selon une note de recherche sur la prop. 12 publiée plus tôt cette année.


"Si les États décident de faire de même avec la Californie, nous pourrions en fait voir une augmentation du prix du porc dans tous les domaines", a déclaré Malone.


Le coût pour ramener le bacon à la maison


Les entreprises porcines ont porté leur sort devant les tribunaux, alléguant que la loi viole la clause de commerce dormant, qui empêche un État d'adopter une législation restreignant le commerce inter-États. Les contestations judiciaires n'ont pas abouti jusqu'à présent. Pourtant, les acteurs de l'industrie persistent : plus tôt ce mois-ci, le National Pork Producers Council et l'American Farm Bureau Federation ont demandé à la Cour suprême des États-Unis d'entendre leur affaire contre la proposition 12.


Dans cette pétition, ils ont fait valoir que la proposition de la Californie, un État qui consomme 13% du porc du pays mais n'en produit qu'une petite fraction, augmentera les coûts pour l'ensemble de l'industrie d'environ 13 $ par porc. Le fardeau, affirment-ils, retombera sur les producteurs de l'extérieur de l'État.


En conséquence, ils disent que les perturbations de l'offre et de la demande augmenteront les prix pour les consommateurs à l'intérieur et à l'extérieur de la Californie.


Dans l'Iowa, le plus grand fournisseur de porc du pays, les producteurs et les sénateurs se sont vivement opposés à la nouvelle loi.


Les rapports d'impact économique soutenus par certains des principaux groupes commerciaux de l'industrie porcine ont prévu que les rénovations pourraient coûter environ 3 500 $ par truie, réduire de moitié les approvisionnements et provoquer des hausses de prix de l'ordre de 50 à 60 % en Californie.


Mais d'autres études menées par des groupes extérieurs et l'État de Californie indiquent qu'une grande partie des problèmes de coûts de l'industrie peuvent être largement exagérés.


Le département californien de l'Alimentation et de l'Agriculture prévoit que la Prop. 12 entraînera des coûts plus élevés pour certains consommateurs, producteurs, écoles, prisons et l'État lui-même. Cependant, ces augmentations devraient être marginales.


Les projections d'impact économique de la Californie ont révélé que les dispositions de la proposition 12 sont susceptibles d'augmenter le coût alimentaire d'un résident individuel de 50 $ par an, la part du lion (40 $) étant attribuée aux nouvelles normes sur les œufs sans cage. Les modifications apportées au porc et au veau devraient coûter aux consommateurs environ 10 $ de plus par an, selon le rapport.


Un trio d'économistes du Davis College of Agricultural and Environmental Sciences de l' Université de Californie estime que les coûts annuels pour les consommateurs californiens seront d'environ 320 millions de dollars par an, soit environ 8 dollars de plus par personne. Ils prévoient également que les consommateurs de l'État achèteront environ 6,3% de porc en moins.


En dehors de la Californie, les économistes disent que les effets seront négligeables.


"Il peut y avoir une brève période de perturbation [lorsque la réglementation commence le 1er janvier], mais rien de tel que les prédictions apocalyptiques de pénuries importantes à long terme ou de prix considérablement plus élevés", Richard J. Sexton, co-auteur du rapport et professeur distingué de l'économie agricole et des ressources à UC Davis, a déclaré à CNN Business.


Tout comme les impacts négatifs potentiels de la proposition 12 semblent être surestimés, il pourrait en être de même pour les aspects positifs, a déclaré Sexton.


Les producteurs les plus susceptibles d'approvisionner la Californie sont ceux qui ont déjà des porcs dans des logements collectifs, où les porcs peuvent se déplacer plus librement parmi d'autres porcs, a-t-il déclaré. Les ajustements seraient moins coûteux pour eux par rapport à une conversion à grande échelle d'installations équipées de stalles.


"Nous ne faisons vraiment rien pour donner plus d'espace ou améliorer la vie des porcs, car les transformateurs sont les personnes qui ont déjà un logement de groupe", a déclaré Sexton.


L'avenir du porc


Les réglementations de la Californie et du Massachusetts ne se déroulent pas dans le vide. L'Union européenne, l'Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande et près d'une douzaine d'États ont adopté des lois interdisant les cages de gestation pour les cochons mères, et certaines grandes entreprises alimentaires – McDonald's, Whole Foods et Chipotle, pour n'en nommer que trois – ont pris des engagements similaires. , selon UC Davis .


En outre, certaines entreprises porcines, comme Niman Ranch et Coleman Natural Meats, propriété de Perdue, se conforment déjà à la réglementation et d'autres s'attendent à le faire, y compris certains producteurs de Tyson.


Lorsqu'il a répondu à une question d'analyste sur la proposition 12 lors de la dernière conférence téléphonique sur les résultats de l'entreprise , le PDG de Tyson, Donnie King, a déclaré que la mesure n'était «pas quelque chose qui nous enthousiasme, mais nous pouvons aligner les fournisseurs et nous pouvons certainement fournir la matière première au service. nos clients de cette façon.


Au Holly Park Market d'Avedano à San Francisco, le porc vendu à la boucherie est élevé au pâturage, a déclaré la propriétaire Angela Wilson. Ainsi, le magasin ne verra pas beaucoup d'effet de la prop. 12.


Mais la boutique de Wilson a connu des coûts plus élevés (à hauteur d'environ 10 %) en raison d'une inflation accrue. Elle a fait ce qu'elle pouvait pour absorber les dépenses supplémentaires ; cependant, cela implique principalement d'opérer dans le rouge.


Wilson est un boucher qui veut finalement que les gens mangent moins de viande. Cela semble contre-intuitif, mais elle a ses raisons : à savoir les coûts de main-d'œuvre, le changement climatique et le gaspillage alimentaire.


« Les gens aux États-Unis ne sont pas habitués à payer le prix réel de la nourriture, le porc étant l'un d'entre eux », a-t-elle déclaré. "Essayer de faire ce qui est juste et de mettre le vrai montant en dollars sur le travail et les travailleurs et le travail est vraiment difficile dans notre économie."


Par : Jim Eadie (20/10/2021)


Source : CNN via swineweb.com


Photo : tirée de l'article original